ONU transporta milhares de tendas para refugiados

 

Cotonou – O Alto Comissariado das Nações Unidas para os Refugiados começou a transportar tendas para o Benin para abrigar centenas de milhares de pessoas afectadas pelas piores cheias naquele país da África Ocidental nas últimas décadas.

Cerca de três mil tendas estão a ser transportadas da Dinamarca para dar abrigo a mais de 700 mil pessoas que perderam as suas casas.

Há vários meses que dois terços dos beninenses estão a ser acossados por fortes chuvas, que já causaram mais de 800 casos de cólera. Estas são as piores cheias no Benin desde 1963.

Áreas anteriormente tidas como não vulneráveis a cheias foram devastadas nas últimas semanas e aldeias inteiras foram arrastadas pelas torrentes.

Helen Hawkins, uma funcionária da agência humanitária CARE, diz que a situação é muito grave.

“Há vastas áreas que estão alagadas e, por isso, as pessoas estão a viver nos telhados das casas porque elas tentam permanecer nas suas áreas de residência.

“Algumas pessoas estão a viver em pequenos barcos. Não há instalações sanitárias. Por essa razão, a água que está a ser consumida está a causar doenças.”

As cheias no Benin despoletaram grandes preocupações de saúde, com a água contaminada por dejectos humanos de latrinas alagadas.

O número de casos de cólera está a aumentar diariamente, com mais de 50 casos registados apenas na cidade de Cotonou.

As autoridades beninenses dizem que dezenas de pessoas morreram nas últimas semanas devido às cheias.

As pessoas que perderam as suas casas procuraram abrigo em postos médicos, pressionando ainda mais o sistema nacional de saúde.

O Gabinete da ONU de Coordenação de Assuntos Humanitários diz que planeia lançar um apelo para a angariação de fundos e de ajuda.

As chuvas continuam a fustigar o Benin e os meteorologistas dizem não haver ainda quaisquer sinais de abrandamento.

Fonte: Angola Press

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